除了從天而降的鳥屎有點煩之外,鳥類大多給人小巧而無害的形象;不過在一些鳥類美麗的外表背後,其實藏有非常致命的毒素。這些「毒鳥」並非自身會分泌毒液,牠們是透過攝取特定食物,讓羽毛、組織、皮膚等部位獲得毒素保護,「林鵙鶲屬」(Pitohui)即是其中的佼佼者。 
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「林鵙鶲」是新幾內亞特有的鳥屬,牠們具有明亮的羽毛顏色,並藉由食用某種含有神經性蛙毒(batrachotoxin)的甲蟲,使體內同樣充滿這些效力強大的毒素。由於極強的毒性,只要碰觸到林鵙鶲就會產生刺痛感,若誤食更有如吞下千根針,甚至有可能導致死亡,當地住民氣得稱牠們為「垃圾鳥」。 
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事實上,新幾內亞的「毒鳥」不只有林鵙鶲一種,藍冠鶥鶇(Blue-capped Ifrita)及棕鵙鶇(Little Shrikethrush)也都因為食用有毒甲蟲,而帶有神經毒素。 

其他如撒哈拉沙漠裡,也有一種名為距翅雁(Spur-winged goose)的鳥類,因為以水泡甲蟲為食,而獲得相同的毒性;此外,在世界各地都很常見的鵪鶉,也被認為當牠們在遷徙時,體內會產生毒性。專家指出,毒鳥是一種化學防護手段,用來抵禦寄生蟲及掠食者的侵犯,增加繁衍的機會。

 

賞鳥用望遠鏡

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